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miércoles, 29 de mayo de 2013

SCOTT HAMMOND-EXCLUSIVE INTERVIEW by DAVID LOPEZ

SCOTT HAMMOND-EXCLUSIVE INTERVIEW by DAVID LOPEZ.
Scott Hammond (Bristol, 1973), es el actual baterista que Ian Anderson está utilizando para su exitosa Gira de Thick As A Brick  1 & 2. Hammond intenta hacer olvidar el fantástico trabajo que hacía a las baquetas Doane Perry, quien estuvo en Jethro Tull desde 1984, y es curioso que empezara su incursión en la música tocando el piano, instrumento que abandonó para tocar la batería en su primer grupo Half Decent. Actualmente Hammond complementa su trabajo en la banda de Ian Anderson con su proyecto The Scott Hammond Quartet, con quienes gira por Reino Unido cuando su apretada agenda se lo permite.
David Lopez, colaborador de éste blog, ha conseguido entrevistarle en exclusiva para su portal MIUSYK.COM, y tal como hiciera con las anteriores entrevistas a Florian Opahle y Ryan O´Donnell, ha querido compartir su exclusividad con nosotros para que todos los lectores de Aqualung My God disfruten de ella con su lectura.
Desde aquí nuestro agradecimiento y nuestra enhorabuena por tan buen trabajo.

 
Tras haber entrevistado al guitarra, Florian Opahle, y al cantante, Ryan O’Donell, de la banda que acompaña a Ian Anderson en esta gira, la próxima parada era lógica. Scott Hammond, batería del grupo, se recupera de una lesión en la rodilla y tuvo a bien, tras meses de gira, responder a nuestra entrevista. Podéis leer lo que nos contó en la noticia extendida.
-Ante todo gracias por responder a esta entrevista. Tras leer tu biografía en tu web dedujimos que eras una especie de “piano man” hasta que decidiste cambiarte a la batería cuando cumpliste catorce años. ¿Qué recuerdas de este cambio de instrumento y por qué decidiste cambiar?
Gracias a ti.Tocaba el piano y la guitarra cuando estaba cerca de cumplir los catorce pero no supe qué instrumento iba a ser “el mío” hasta finales de mi adolescencia. En realidad no he vuelto a tocar la guitarra pero de vez en cuando toco el piano pero no en público.
-¿Cómo fue tu aprendizaje con Dave Hassell durante aquellos tres años? ¿Crees que ahí forjaste los pilares de tu actual forma de tocar la batería?
Dave fue un profesor fantástico y creo que tuve mucha suerte de haber aprendido tanto de él. Todavía necesito practicar algunas cosas que aprendí con él. También tuve a otro gran profesor de batería en mis comienzos, Colin Aldridge, que me ayudó a comentar con todo esto. Un buen profesor vale su peso en oro.

-Has grabado con los mejores artistas del panorama internacional como Bruce Dickinson, Gilbert O’Sullivan, Greg Lake o Justin Hayward. ¿Grabar con ellos fue como un sueño hecho realidad para ti? ¿Qué artista fue el más impresionante para ti?
Me encanta trabajar con un montón de gente diferente y tocar distintos estilos de música pero recientemente no he tenido demasiado tiempo para hacerlo debida a la agenda de conciertos con Ian. Bruce Dickinson es un tío encantador y fue muy divertido tocar con él.
-Una gran mayoría te conoce principalmente por tu trabajo con Ian Anderson. ¿Cuando y cómo le conociste?
Conocía a Dave Goodier, bajista, desde hacía mucho tiempo porque es de Bristol, mi vecindario. Me dijo, como hace unos tres años, que Ian estaba buscando a un batería así que fui a la prueba de sonido de Tull en el Bristol´s Colston Hall y estuve hablando con ellos de las fechas de conciertos que tenían con Ian. Tras esto fui a una especie de audición, durante una prueba de sonido de Tull, en el Sheffield City Hal. Creo que sólo tuve que tocar cuatro canciones. Días más tarde me llamó Ian para decirme que estaba contratado. ¡Buenas noticias!
-Bandas como Deep Purple, entre otras muchas, son las que citas como tus influencias pero…¿eras fan de Jethro Tull antes de entrar en la banda de Ian?
Sí, lo era. Tenía tres discos. Uno era Thick as a brick que, curiosamente, no había escuchado demasiado y ahora lo tengo que tocar entero cada noche. Mi disco favorito era, y todavía es, Minstrel in the Gallery.
-Comentando tu trabajo con otros fans de Ian Anderson hemos llegado a la conclusión de que para algunos eres un gran batería pero para otros, como yo, eres como el punto medio entre la fuerza de Barriemore Barlow y la técnica de Doane Perry. ¿Qué piensas de esto?
Tengo un enorme respeto por Barriemore Barlow y por Doane Perry. Ambos son baterías increíbles y muy diferentes. Creo que también soy diferente a ellos pero he aprendido mucho escuchando sus grabaciones con Ian. He “robado” mucho de ellos y lo seguiré haciendo . Intenté mantener la esencia del estilo de Barriemore cuando grabó TAAB pero inevitablemente, y sobre todo en directo, es mi propio estilo el que sale a la luz.
-También grabaste TAAB2. Estar en el estudio con Ian debe ser una experiencia muy interesante y este disco se suponía que iba a ser, y de hecho lo es, uno de los más importantes de su carrera. Florian nos comentó que Ian ve toda la canción fácilmente en términos de melodía y arreglos pero tú, como batería, quizás veas esto de otra manera. ¿Qué fue lo más difícil para ti durante esta grabación y cómo lograste llevarlo a cabo?
Siempre hay presión para hacer el trabajo rápido y dentro del plazo que se nos impone. Esta presión va disminuyendo a medida que vamos por delante del esquema preestablecido. El proceso en su totalidad fue maravilloso y creo que todos estábamos muy contentos con el resultado final. Trabajamos durante muchísimas horas y todos terminamos muy cansados. Todos llegamos a quedarnos dormidos en el suelo alguna vez, incluso Ian (¡no durante una canción por supuesto!).
-¿Eráis conscientes de que estabais grabando semejante obra maestra?
Yo sí sabía que iba a ser un disco muy importante tras el éxito de TAAB1 pero también sabía que Ian no estaba intentando hacer más de lo mismo. El disco tiene su propio feeling pero siempre con la vista puesta en TAAB1.
-Hacer giras es muy importante para Ian y su agenda siempre está llena de conciertos. ¿Cómo fue para ti pasar de tus giras anteriores a tocar por todo el mundo?
Ha sido un enorme cambio en mi forma de vida. Antes hacía muchos conciertos en mi ciudad y a veces tenía que conducir algunas horas, o mucho menos, para otro concierto, de hecho sólo había cogido un avión dos veces en toda mi vida antes de entrar en el grupo. Entonces, de repente, estoy viajando por todo el mundo y tengo la oportunidad de conocer mucho más. A menudo sólo vemos el aeropuerto, el hotel y el sitio donde tocamos pero también tenemos la oportunidad de explorar el centro de la ciudad o donde sea que estemos. Es fantástico tocar con las mismas personas cada noche y conocer el setlist a la perfección. Trabajamos muy bien juntos, como un equipo y estamos acostumbrados a la forma de tocar de cada uno. También puede ser duro estar lejos de tu familia pero afortunadamente nunca estamos fuera del país más de algunas semanas.
-Los conciertos tienen dos partes y durante la primera de las mismas tu trabajo es agotador. Ryan nos comentó que es como un ciclón de cuarenta y cinco minutos. ¿Cómo te preparas físicamente para esto y qué trucos usas para no perder la concentración? ¿Cuál es tu parte favorita de esta primera mitad?

Antes de cada gira toco el show entero en casa para recordarlo todo. En realidad no tengo ningún truco, sólo intento centrarme en lo que hago. Conocemos el material muy bien y si alguien comete un error podemos corregirlo sin problemas. No tengo ninguna parte favorita de TAAB1 pero hay muchas que disfruto por distintas razones. Me encanta “Banker bets” y “Kismet” de TAAB2.
-Sueles estar muy concentrado en tu instrumento pero ¿llegas a sentir el ruido del público en algunas partes del show? ¿Crees que hay alguna diferencia cuando tocas en un país de habla hispana a cuando lo haces en otro país?
No oigo al público tanto como la gente se cree ya que llevo los monitores en el oído así que por favor, gritad mucho más fuerte tras el solo de batería, gracias. Ver al público disfrutando hace que el grupo toque mejor. La gente en Hispanoamérica son los mejores y en Estados Unidos también.
-Estuviste tocando en España en febrero y el primer concierto de esa mini-gira, celebrado en el Palau de la Música, fue horrible. Ian ha hecho este comentario y Ryan indicó que se le olvidaron algunos versos y que el edificio no es el mejor para el rock. ¿Recuerdas algo de ese concierto en particular? ¿Quizás sobre el resto del tour por España o Hispanoamérica?
Creo que fue el primer concierto de la gira y que no habíamos tocado juntos desde hacía mucho tiempo por eso el concierto no fue el mejor pero el segundo sí lo fie. El sonido en Barcelona nos dio muchos problemas por la acústica del lugar aunque era un sitio precioso.
-Ian ya ha comentado que grabará un nuevo disco de rock progresivo en noviembre y que se editará en 2014. ¿Has escuchado ya algún tema? ¿Vas a formar parte de la grabación?
No puedo hacer comentarios al respecto.
-Parece que Ian tocará algunos temas “raros” de Jethro Tull en la gira de la banda a finales de año. ¿Habéis comenzado a ensayar estas canciones? ¿Qué canción te gustaría tocar?
Sí, hemos ensayado algunos de los temas más antiguos del grupo. Me encantaría tocar “Songs from the wood” ya que es muy interesante debido a la parte de la batería.
-Dejando a un lado tu trabajo con Ian Anderson, también tocas con The Scott Hammond quartet. La diferencia entre ambos grupos está clara pero qué tipo de música podemos encontrar en este proyecto. ¿Vas a grabar algo con este cuarteto o sólo te dedicarás a hacer conciertos?
Hasta el momento sólo ha sido un grupo de directo y no hemos podido grabar nada porque estoy muy ocupado con la gira con Ian. Me encantaría grabar un disco pero no creo que pase pronto. Me encanta componer para el cuarteto y espero poder hacer algo más con mi grupo en 2014.
-Gracias una vez más por tus respuestas. ¿Algún mensaje para tus fans de habla hispana?
Me encanta tocar en España y espero volver pronto. Me encantaría aprender español porque mi hermano y su familia viven en Colombia y siempre me animan a aprender el idioma. Nos vemos en la próxima gira por España.
Grande Scott. Esperamos vuestros comentarios al respecto.
DAVID LOPEZ
WWW.MIUSYK.COM

Scott Hammond (Bristol, 1973), is the current drummer that Ian Anderson is using  in his successful tour Thick As A Brick 1 & 2. Hammond tries to forget the fantastic work that made on the drumsticks Doane Perry, who was in Jethro Tull since 1984, and it is curious he began his foray into the music playing the piano, an instrument he left to play drums in his first band Half Decent . Currently Hammond complements his work in the band of Ian Anderson with his project The Scott Hammond Quartet, with whom he is touring in the UK when his busy schedule permits.
David Lopez, a contributor to this blog, has gotten an exclusive interview for MIUSYC.COM, and as he did with previous interviews to Florian Opahle and Ryan O'Donnell,  he wanted to share his exclusive with us all Aqualung My God readers, so enjoy it with their reading.
From here our thanks and congratulations for the good work.


-Thank you so much for answering this interview. After reading your bio at your web page we deduce that you were a kind of piano man  until being fourteen and then decided to switch to drums. What do you remember about this change and how was it?

Hi, and no problem. I played piano and guitar at around 14 and didn't really know which one was going to be my main instrument until probably my late teens. I don't really play guitar anymore but do have an occasional tinkle on the ivories, just not in public.

-How was your learning with Dave Hassell during that 3 years? Do you think that there you got all the foundations of your actual playing?

Dave was a fantastic teacher and I feel lucky to have learnt so much from him. I still need to practice some of what I learnt from him. I had another great drum teacher in my early days too (Colin Aldridge) who really got me started. A good teacher is worth his/her weight in gold.

-You have been recording with the best artists like Bruce Dickinson, Gilbert O Sullivan, Greg Lake or Justin Hayward. Was all these recordings a dream that came true? What artist was the most impressive for you?

I love working with lots of different people playing lots of different styles of music but lately there has been less time for that as my tour schedule with Ian has been so busy. Bruce Dickinson was a lovely chap and good fun to work with.

-Most of the people around the world know you now for your work with Ian Anderson. When did you get in touch with him and how?



I have known Dave Goodier for a very long time as he's from Bristol, my neck of the woods. He told me about three years ago (2010) that Ian was looking for a drummer so I went to watch Tull's sound check in Bristol's Colston Hall and then had a chat about the dates that were coming up with Ian. I then had an audition of sorts in Sheffield City Hall (UK) during Tull's sound check. I just had to play about four songs I think. I heard from Ian a few days later that I'd got the job. Great news!



-Bands like Deep Purple, among others, are one of your influences but& were you a Jethro Tull fan before joining Ian?

Yes I was, I had three albums. One was Thick As A Brick which I didn't listen to very much ironically, as I'm playing that nearly every night at the moment! My favourite was, and still is, Minstrel in the Gallery.

-Talking with another Ian´s fans we could deduce that for some of them you are a really nice player and for others, like me, maybe the perfect balance between the strength of Barriemore Barlow and the technic of Doane Perry, what do you think about this?

I have huge respect for Barriemore Barlow and Doane Perry. They are both incredible players and very different. I think I am different again but have learnt much from listening to their recordings with Ian. I have stolen from them and will continue to do so :). I tried to keep the essence of Barriemore's playing style while playing TAAB 1 live, but inevitably it will come out in my own style.

-You also recorded TAAB2, being at the studio with Ian must be a quite interesting experience and this record was supposed to be, and it is, one of the most important of his career. Florian told us in a recent interview that Ian oversees the whole song easily in terms of melody and arrangements but you as a drummer maybe can see this from another point of view. What was the most difficult thing to do during this recording and how did you go through it?

There is always a pressure to get the job done quickly and in the time put aside to do it. This pressure gradually eased as we ended up being ahead of schedule. On the whole it was an enjoyable process and I think we were all quite happy with the end result. We worked quite long hours and all got tired. All of us fell asleep on the floor at some point even Ian (not during a song of course!).

-Were you conscious that you were recording such a masterpiece?

I was aware that it was an important album because of the success of TAAB 1, but knew that Ian wasn't trying to do more of the same. The album certainly had it's own thing going on, but with a big nod to TAAB 1.

-Touring is quite important for Ian and the schedule is always plenty. How was it to go from your tours before this and being playing all around the world?

Yes, it has been a huge change in lifestyle. I was doing a lot of local gigs of various kinds and usually traveling no further than a few hours to a gig (or much less) and I had only flown about twice in my life at that time. Then suddenly, I'm jet setting all over the planet and getting the chance to see a lot more of the world. Often we only really see the airport, hotel and venue but we do get the opportunity now and again to explore the city centre of wherever we are. It's great to play with the same guys every night and get to know a set of music really well. We work well together as a team and are very used to each other's playing. It can also be hard being away from the family but fortunately we are rarely away for more than a few weeks at a time.

-The concerts have two parts and during the first your work is kind of exhausting. Ryan told us that is like a 45 minutes whirlwind. How do you prepare yourself for this and what tricks do you use for not losing the concentration? What´s your favorite part of this first half?

I play through the whole show at home before a tour just as a refresher. I don't really have any tricks just try to stay focused. We know it really well now so if anyone makes a mistake we can get back on track very quickly. I don't really have a favourite bit of TAAB 1 but there are lots of bits I enjoy for different reasons. I really like Banker Bets and Kismet in TAAB 2.

-You use to be quite concentrated on your playing but do you feel the roar of the crowd in some parts of the show. Do you think that there´s a difference between the Spanish talking countries and the rest?

I don't hear the crowd as much as people might think because of the in-ear monitors I wear. So please cheer twice as loud in the drum solo thanks! :) Seeing the crowd enjoy themselves certainly makes the band play better. The audiences in South America are certainly the liveliest I have come across and the U.S.A can be quite lively too.

-You ve been playing in Spain in February and the first show at Palau de la música in Barcelona was horrible. Ian has commented that this and Ryan also recognized us that he forgot some verses and that the building wasn´t prepare for rock shows. Do you remember something in particular of this concert? What about the rest of the tour in Spain and Southamerica?

I think that gig was the first one of the tour and we hadn't played together for quite a while so it wasn't the band at it's best perhaps but I think the second gig was great. The sound in Barcelona was a bit tricky too because of the acoustics in the building, although it was a beautiful venue.

-Ian has already commented that he´ll be recording a new prog rock record in November that will be released in 2014. Have you listened something from this stuff? Are you going to be involved in this new record?

I can't comment on that at this stage.

-It seems that Ian will be playing some Jethro Tull´s rare  songs live by the end of the year. Have you started to rehearse this? What song would you like to play?

Yes we have started to rehearse some of the older songs. I would like to play Songs from the Wood as it's quite interesting for the drums.

-Aside of your work with Ian Anderson you also play with The Scott Hammond quartet. The differences are quite clear but what can we find in your songs. Are you thinking about recording a record with this quartet or just playing live?

We have yet to record anything as I've been to busy with Ian so it has only been a live band up to now. I would love to record an album with it but I can't see that happening anytime soon. I enjoy writing music for the quartet and hope to do more with the band in 2014.

-Thanks once again for answering. Any message for your Spanish talking fans?

I enjoy playing in Spain very much and hope to be back there soon. I would like to learn Spanish as my brother and his family live in Colombia and often encourage me to learn the language. 
See you next time I'm touring in Spain.
DAVID LOPEZ.
WWW.MIUSYK.COM