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sábado, 22 de febrero de 2014

BURTON SILVERMAN-AN EXCLUSIVE INTERVIEW.

BURTON SILVERMAN-AN EXCLUSIVE INTERVIEW.
Burton Silverman (1928, Brooklyn) lleva exponiendo sus pinturas durante más de 60 años. Ha tenido exposiciones por todo el mundo, incluyendo ciudades tan importantes como Nueva York, Boston, Filadelfia, o Washington.Tiene en su haber 37 premios importantes dentro del mundo del Arte y sus pinturas han sido exhibidas en salas tan famosas como el New Britain Museum ó el National Museum of American Art. Pero para muchas personas Silverman es reconocido por ser el autor de la portada de uno de los discos más famosos de la historia del Rock: Aqualung, de Jethro Tull.
Silverman pintó las tres pinturas (portada, contraportada y carpeta interior) del famoso álbum, convirtiendose su trabajo en una de las portadas más admiradas dentro de la música popular contemporánea.
Con una gran amabilidad, el señor Silverman accedió a una entrevista en exclusiva para Aqualung My God para contarnos con muchos detalles todo lo que aconteció en aquellos meses de 1971, cuando la obra cumbre de Ian Anderson fué publicada.

-¿Eres consciente de ser el artifice de una de las portadas de discos mas famosas de la historia de la musica popular contemporanea?

-La respuesta corta sería no. Y siempre he estado un poco desconcertado por esa caracterización en particular. Supongo que es en parte porque soy un total ignorante de la historia del pop contemporáneo y de los discos de exito y las bandas eclipsadas por esos discos ..He tenído atisbos ocasionales de la extraordinaria supervivencia del álbum cuando me he encontrado con gente de veinte o treinta años menor que yo , que me decían : "¿¿Tú hicíste la portada del disco Aqualung.??" O cuando acompañaba a mi hija en su recorrido por las universidades. Recuerdo que mientras revisabamos brevemente los dormitorios de la Universidad de Yale vi una enorme representación de la pintura en la pared de un estudiante. Mi hija le dijo tranquilamente .. "Mi padre pintó eso". Cuando abandonábamos los dormitorios fuímos acosados por el estudiante, con sus pinturas y una pluma en la mano, y con una enorme timidez me pidió que se lo firmara.
O la vez, hace años,  que un camión con el cuadro pintado en uno de sus lados pasó por delante de mí. O cuando mi hija llegó a Londres después de un viaje de fín de curso. Ella participó en un concurso que hacía preguntas sobre la historia del Rock. Una de ellas preguntaba "¿quien pintó la portada del álbum Aqualung, de Jethro Tull?". Así que sí, nunca he sido completamente inconsciente de la increíble longevidad del álbum.... Por supuesto, la aparición de las cintas de audio y CDs no solo mejoró mi conciencia sino que también me llevó a buscar una compensación por los derechos de autor fuera de los términos de la comisión original.

-Lo cual me lleva a la siguiente pregunta. Tuviste problemas con las regalías a causa del merchandising. ¿Llegaste a cobrar por ellos?

-Contacté con Chrysalis, que se había convertido en Warner Records (creo) en algún lugar alrededor de mediados de los noventa y aquello se convirtió en una competición, porque fué un acuerdo sellado con un apretón de manos. Yo no podía probar que el acuerdo sólo era para la cubierta del disco y ellos no podían demostrar lo contrario (no hay rastro de papeles firmados). Me decidí a escribir a Anderson y pedir su ayuda, suponiendo que el campeón de los débiles y los desposeídos saltara ante la oportunidad de ayudar a hacer lo correcto ... la respuesta llegó con 3 diferentes logotipos corporativos en la hoja (debo tener la carta en algun lugar de mi desastrosos archivos, quizas pueda dar con élla).La indignada carta me acusaba de no ser tan importante como para haber tenido ningun papel relevante en el éxito del álbum y mostraba indiferencia a mi afirmación sobre los "derechos", terminando por decirme que, despues de todo era su cara en el rostro del personaje de Aqualung el que había hecho exitosa la portada. Me dejé caer, una lección de la pretenciosidad de las estrellas del pop.

-¿Como conseguiste el trabajo?, ¿Quien contactó contigo?

-El manager y luz de guía de los Tull era Terry Ellis, quien se convirtió en un magnate de la música mientras guiaba los asuntos de los entonces relativamente desconocidos Jethro Tull,  sobre todo en este álbum. Él había buscado Ilustradores americanos para hacer la portada, porque en ese momento era el arte dominante en la edición impresa en casi todo el mundo (excepto, por supuesto, la división de la Guerra Fría).Terry había visto mi trabajo en Esquire y The New Yorker y también había visto mis cuadros en una galería en Nueva York. Me pagaron un viaje a Londres con una estancia en un hotel bastante agradable (si no recuerdo mal) y 1500 $ por el álbum. (estoy hablando de dólares del año 1970, así que extrapolados a la actualidad serían unos 10.000 $) El acuerdo era que vería a los chicos del grupo, para hacer bocetos y escucharles en un ensayo.
Esto duró un viaje y medio - el sonido que salìa de los enormes altavoces apilados, amplificado como yo nunca había escuchado, literalmente me echaron fuera de los estudios .. Así que nos dimos la mano en mi estudio en Nueva York y me fui 3 semanas más tarde.

-¿Trabajaste sobre una idea del própio Ian Anderson?

-No, un enérgico NO. Terry dejó todo en mis manos, en que consistirian las ilustraciones y cualquiera que fuera el diseño que tenía en mente, sería cosa mía. Su único criterio sería su consentimiento final. Conocí a Anderson muy brevemente, pero hice un montón de dibujos en las salas donde ensayaban aparte. Uno de ellos se convirtió en una pintura de acuarela (te adjunto fotografía) y está en la colección privada de alguien. Luego volví al hotel y con fotografías del grupo como referencia empecé a jugar con las ideas. 

-¿Pero posó Anderson para tí?. ¿Fué un retrato o, como ha contado Ian Anderson, trabajaste entonces con fotografías?, ¿quisiste captar realmente la cara de él en el cuadro?.

-La figura encorvada del vagabundo fué sólo una imagen que me vino a la mente de lo que me parecería un hombre sin hogar con una mirada malévola. De hecho, usé mis propias muecas faciales para hacer el retrato. Me lo imaginé de pié contra una puerta casi acorralado, pero aún amenazante (esta pose parecía estar representada en un par de canciones del disco).Era un mes de Diciembre especialmente frío en Londres con vientos helados provenientes del río Támesis, así que decidir utilizar el cartel de esquí como contraste irónico sobre el personaje, un tipo que normalmente todos ignoraban al pasar junto a su lado. No representé a Anderson en el retrato, no fué mi modelo para crear el personaje, pero sí es verdad que el pelo y el aspecto atípico sí eran una referencia a su personaje en las actuaciones de Jethro Tull.

-Ian Anderson siempre ha dicho que nunca le gustó la portada.¿Algun comentario sobre ello?

-Bueno, el señor Anderson tiene derecho a opinar de la manera que quiera, pero el disco se publicó con aquel retrato. Le disgustaba tanto que sacó camisetas serigrafidas del retrato firmadas por él, sospecho que para sacar algo de dinero para poder comer...(ironía)
Me contaron una anecdota, parece ser que años más tarde algunos niños en Long Island, Nueva York,  basaron sus disfraces para Halloween en el retrato. 

-En el interior de la carpeta del álbum original se veía otra pintura tuya con la banda actuando en una iglesia, y en la contraportada estaba Aqualung sentado con su perro. ¿Que quisiste decir en ambas pinturas?, ¿fueron ideas tuyas o recibiste alguna sugerencia al respecto?

-Bien, como ya he dicho antes, nadie me sugirió nada sobre que tipo de imagenes tenia que representar. La pintura de la carpeta interior era de una fotografía de Anderson y el resto de la banda tocando en un alocado concierto que yo imaginé dentro de una iglesia. La contraportada fue una idea que surgió en el ultimo instante, ya que me estaba quedando sin tiempo para cumplir el plazo de publicación y también luchaba contra un fuerte constipado que empeoró por el tremendo frío que hacía en mi habitación. Pensé que la parte posterior del disco sería la otra cara para despotricar contra esta criatura en el mundo, el lado desesperado del personaje mientras se sentaba solo en la oscuridad y con la única compañía de un perro callejero.
Le di la mano a Terry en su oficina en Londres, donde le di las 3 pinturas acabadas. Nuestro acuerdo fue que él se quedaría con las pinturas originales. Salí de Londres, justo antes de las vacaciones de Navidad.

-¿Has vuelto a ver a Ian Anderson desde entonces?. ¿Habeis hablado en alguna ocasión?

-Jamas volví a ver a Anderson o alguien de la banda. Como ya dije, solo tuvimos ese intercambio de cartas por el asunto del merchandising.

-¿Es cierta la historia del robo de las pinturas originales en una habitación de hotel?

-Bien, te contaré un capítulo de ésta pequeña historia. Esto es parte de una carta que envié a Terry Ellis tras ocurrir aquel accidente:

"Conseguí tu dirección de correo electrónico a traves de Malcolm Peine, del magacín Classic Rock Presents Prog  donde están haciendo un reportaje sobre el álbum Aqualung. Se puso en contacto conmigo para que les contara la historia de la portada en profundidad. 
Hay una historia extraordinaria que ha evolucionado a partir de ese álbum, que no necesito recordarte en este momento. 
Pero hay otra historia, no del todo bien conocida.
Algo interesante tuvo lugar hace un par de años. Fui contactado por un hombre que vive en Georgia (EE.UU.), ¡¡quien me preguntó si estaba interesado en volver a comprar las pinturas originales del álbum!! .. Me quedé inicialmente sorprendido ya que pensé que todavía poseias los originales como parte de la historia de Jethro Tull... fingí interés casual porque sentí que había mucho más en juego, también porque todo olía desagradablemente mal... ".

La carta continúa describiendo mi trato con este tipo, pero todo ello me llevó a un callejón sin salida .. En resumen fue un estadounidense que afirmaba que su madre trabajaba como sirvienta en un hotel de Londres, encontró los cuadros y le gustaron tanto que se los llevó a su casa. Nadie se cree eso, es como creer en Santa Claus .. Luego cambió la historia para decir que su madre los consiguió como regalo. El tipo sólo tenía las pinturas de la portada y la contraportada, y es lo que pretendía venderme. En todo caso la historia terminó de esta manera:

"Las negociaciones para la compra se rompieron y terminó cuando le amenazé con publicar los artículos en mi web como " robados " para advertir a cualquier comprador .. Lo último que he oído acerca de los supuestos cuadros ha sido que el tipo ha estado tratando de venderlos en pequeñas casas de subastas por 5.000 $(USD) ".

Te he adjuntado una copia de la carta a Ellis... Terry contestó a mi carta para explicarme con cierto pesar que nunca tuvo buen cuidado de las pinturas (el cuadro con la pintura que se vé en el interior de la carpeta del disco estaba colgado en la pared de su oficina pero desapareció, quizás alguien del personal se lo llevó.) Él también me dijo que no sabía plenamente que había pasado con las obras de arte .... Así que... una triste historia.

-Has sido premiado varias veces a lo largo de tu carrera como artista, pero, visto en retrospectiva, ¿es Aqualung tu obra más representativa ó más famosa?

-A decir verdad, es sólo una buena ilustración que ocurrió para conectar con un muy buen puñado de canciones y que se ajustan al espíritu de nuestro clima social y político de aquel entonces y quizás de la actualidad, y  creo que exige una nueva comprensión, y una nueva lucha por la justicia social. He tenido y sigo teniendo una modesta fama como pintor, esa ilustración quizas sirva para contar mi historia más que ninguna otra ilustración mía...y es importante para mí...pero tengo que sonreír ante esta curiosa "fama" que he adquirido y que a veces llega en el momento más inesperado, aquel que emprendes casualmente sin darle ninguna importancia, y del que obtienes mayor reputación que con ningun otro trabajo.

.Musicalmente ¿que piensas de Aqualung, has escuchado el disco, te gustó, estas de acuerdo con lo que Anderson expresó en las letras de aquellas canciones?.

-No lo he escuchado en mucho tiempo ... Uno de mis estudiantes me dio un CD de la grabación cuando se enteraron de mi pelea con Anderson, pero aún no lo he escuchado... Tal vez todavía estoy ofendido por su arrogancia y su hipocresía .. pero recuerdo que me gustaba cuando estaba haciendo las pinturas, ¡hace ya muchos, muchos años!.
Tal vez podrías preguntar si alguien sabe algo acerca de los originales. ¿Han vuelto a ponerse a la venta en cualquier lugar? ¿Puedes hacer eso en tu blog? También es posible que las pinturas solo fueran copias ...Pero bueno, siguen siendo propiedad de Terry Ellis y supongo que le encantaría tenerlos de vuelta ....
Copyright (C) Burton Silverman

Te adjunto esta foto de la pintura que hice de Anderson basado en mi dibujo hecho en la sesión de ensayo en Londres .. No es un parecido increíble, por supuesto, pero indica mi interés por este músico como intérprete y la idea de hacer música utilizando un viejo instrumento pasado de moda. El contraste con el pelo revuelto hizo esta pintura bastante interesante para mí.
Aunque sigo teniendole poco "aprecio" hacia Ian Anderson, estoy, lo confieso en secreto, muy contento de estar asociado con este increíble álbum y su perseverancia en el mundo de la música. Al final, aunque hable mucho sobre mi trabajo "serio" como pintor, creo que solo se me recordará por ésta obra. Pero esto es para que mis hijos reflexionen sobre ello.

-Muchas gracias por atenderme, señor Silverman.

-Un saludo.

COPIA DE LA CARTA ENVIADA A TERRY ELLIS EL MES DE NOVIEMBRE DE 2011:

Querido Terry Ellis,
Soy Burt Silverman, espero que me recuerde, el artista que pintó la portada para el, aún asombrosamente popular, álbum Aqualung. Conseguí tu dirección de correo electrónico a traves de Malcolm Peine, de la revista Classic Rock Presents Prog, donde están haciendo un reportaje sobre el álbum Aqualung. Se puso en contacto conmigo para que les contara un poco más profundamente la historia de las pinturas de la portada de dicho disco. Hay una historia extraordinaria que ha evolucionado a partir de ese álbum, que no necesito recordarte en esta ocasión. Pero hay otra historia, no del todo bien conocida.
Algo interesante tuvo lugar hace un par de años. Fui contactado por un hombre que vive en Georgia (EE.UU.), ¡¡quien me preguntó si estaba interesado en volver a comprar las pinturas originales del álbum!! .. Me quedé inicialmente sorprendido ya que pensé que todavía poseias los originales como parte de la historia de Jethro Tull... fingí interés casual porque sentí que había mucho más en juego, también porque todo olía desagradablemente mal.
Ahora aquí está la clave de este misterio. . Aparte de querer autenticar las pinturas como las originales mías, yo quería saber cómo adquirió la obra este hombre. Élme contó "que su madre los encontró en una habitación de hotel de Londres donde se alojaba y les gustó tanto que se los llevó"!. Esto me pareció absurdo. Le seguí el juego pidiendo que me enviaran el trabajo para asegurarme de que era en realidad el mío ...(El tipo me indicó que tenía tambien la pintura de la contraportada, así, pero no podia tener acceso a ella de manera inmediata, el asunto de la pintura de la portada era igualmente dudosa). 
Aparte de eso, EL tipo también cambió su historia cuando hablé con él en varias ocasiones después de la conversación original Y le pregunté de nuevo por varias casualidades, para recordarme una vez más cómo había llegado a estas pinturas. Me contó ésta vez que su madre los recibió como regalo. le pregunté de quién y me dijo que no recordaba ...
Las negociaciones para la compra se rompieron y terminó cuando le amenazé con publicar los artículos en mi web como " robados " para advertir a cualquier comprador .. Lo último que he oído acerca de los supuestos cuadros ha sido que el tipo ha estado tratando de venderlos en pequeñas casas de subastas por 5.000 $(USD).
Así que  ¿puedes desentrañar todo esto por mí? 
He supuesto que las pinturas le traeran recuerdos muy importantes para usted dado el arco de su carrera con Jethro Tull, y que si se hubieran perdido o dejado en una habitación de hotel, usted haría grandes esfuerzos para recuperarlos.
Pero ahora no me imagino nada más acerca de este asunto. Por lo que cualquier aclaración suya ayudaría materialmente a: 
a) Descubrir la verdad sobre el arte 
b) Tratar de tomar las medidas necesarias para recuperarlas para usted si de alguna manera el tipo los consiguió de forma ilegal.
Espero que esta historia le haya preocupado. 
Ansiosamente espero su respuesta.
  Saludos cordiales \ Burt Silverman

(C)JUAN MARCOS VELARDO

Burton Silverman (1928, Brooklyn) has been exhibiting his paintings for over 60 years. He has had solo shows worldwide , including cities such as New York , Boston, Philadelphia, or Washington. He has won 37 major prizes in the world of art and his paintings have been exhibited in such famous venues such as the New Britain Museum or the National Museum of American Art.  But for many people mr Silverman is recognized as the author of one of the most famous record covers in the history of Rock: Jethro Tull´s Aqualung.
Silverman made three paintings ( front, back and inside folder) to the famous record, becoming one of  the covers most admired in contemporary popular music.
With great kindness , Mr. Silverman agreed to an exclusive interview to Aqualung My God to tell us in great detail everything about  those months back in 1971 , when Ian Anderson masterpiece was released.

Are you aware of being the architect of one of
the most famous album covers  in the history of contemporary popular
music?

 The short answer is no and I am somewhat taken aback by that  particular characterization. I guess it’s in part because  I am totally abysmally ignorant of the  history of contemporary pop   and of succeeding albums and bands that would have overshadowed them.. I did get occasional glimpses of the extraordinary survival of the album  when I met people twenty  or thirty years my junior who would exclaim, “ YOU did the Aqualung cover.??” Or when I was accompanying my daughter on her tour of colleges, and while briefly checking out the dorms at Yale I saw a huge blowup of the painting on a student’s wall. My  daughter said in  very even tone.. “My dad painted that”  Leaving the dorms we were suddenly accosted by the student, blowup print  and pen and hand and sheepishly asking  for it to be autographed. 
Or the time years ago when a panel truck went by with the Cover painted on it’s side. And then with my daughter staying in London after a graduation world trip  she sent back a playing card from a rock and roll quiz game with the question “ who painted the cover of Jethro Tull’s album Aqualung”  So yeah, I was not completely unaware of rhe incredible longevity of  the album.. Of course the appearance of audio tapes and the CD’s enhanced that awareness but also led me to seek compensation for usage rights outside the  terms of the original commission 

Which segues into this question: 
you had problems because of the royalties that
caused the merchandising. Got paid for it?

 I tracked down Chrysalis which had become  Warner Records  ( check that out )  somewhere around the mid nineties and it became a contest because it was a handshake arrangement . I couldn’t prove that it was only to be a vinyl dust jacket and they couldn’t prove otherwise,  ( No paper trail.) I decided to write to Anderson and ask his help , assuming that the champion of the powerless and the dispossessed would jump at the chance to actually do the right thing… The reply came back with 3 different corporate logos on it*; the letter indignant, at my being so self important as to have had any role in the albums endurance  and indifferent to my assertion of  “rights” and saying after all that it was his face on the Aqualung figure was what made the album so long lasting.  I let it drop ; a lesson in the pretenses of songwriting and pop stars

* I have the letter somewhere in my unbelievably disorganized files; maybe I can find it
So let me backtrack because this  accounts  some of my frustration at the time

How did you get the job? who contacted you?

Tull’s manager and guiding light was Terry Ellis, who became a music mogul of sorts as he guided the early relatively unknown Tull into the light particularly with this album.  He had looked for American Illustrators to do the cover because at that point in time  it was the dominant art in print publishing almost world wide ( except for , of course the Cold War divide) He had seen my work in Esquire and the New Yorker and also had seen my paintings in a gallery in NY. It was a nice gig as you folks would say. a paid for trip to London with a stay at a rather nice hotel ( as I recall) and $1500 for the album. ( This was 1970 dollars BTW so extrapolate to today and it would now be around $10 K ) The point was to have me see the guys in the group , do sketches and listen in on a rehearsal. ( this was a trip and half – the sound coming out of huge  stacked speakers, amplified like I’d never heard, literally blew me out of the studios.. So We shook hands in my studio in NY .and I left 3 weeks later.

Did you work on an
idea from Ian Anderson himself?

 No , a loud NO
Terry left the whole thing in my hands.. what the illustrations would consist of and whatever design I had in mind The only criteria would be his final OK.. I met Anderson very briefly  but did a whole bunch of drawings at the rehearsal  boom boxes aside. One of them turned into a Watercolor painting  a (attached here) and is in someone’s private collection . I then went back to  the hotel  and with photographs of the group for reference I started to fiddle with ideas. 

Ian Anderson posed for you? Was it an
portrait or, as Ian Anderson said, you worked on an photograph? It was
a self portrait of Anderson?. Did you really wanted to capture Ian's
face in the painting itself?

The huddled figure is a just an imaginative  gamble  with what I thought   a homeless man with a malevolent stare  might look like . I actually used my own facial  grimaces to make the portrait. I had him pictured against a doorway almost cornered but still menacing ( this seemed to be  much of the content in a couple of the songs in the album .and because it was a particularly cold December in London with icycle winds  coming off he Thames, I decide to use the skiing poster as a mildly ironic contrast  to this fringe person who would usually be ignored in the street. Anderson was not my model for him , but the hair and the outlier look was a reference to his  performance persona.


Ian Anderson always said that he never
liked it, really. What do you think about it? 

 Well Anderson certainly has that right, but the album comes to life with that  painting of mine. He so disliked it as tosell prints of the painting and autographed them to make a bit of lunch money I suspect.. ( I was told that years later kids on Long Island in New York  made their Halloween costumes based on that painting

 in the inner folder of the album we can see a painting of the band playing in a Chapel, did you suggest the idea?    
What did you mean on the back cover painting of the album with the tramp sitting next to his dog? was it your idea or request?


As I said, no one directed me as to the kind of  images I was to paint.. The inside cover painting of him in his antic stage dance was from a photo as were the others in a madcap concert inside a church.  As far as I can recall, that was my idea. The back cover was an afterthought, since I was running out of time to meet the publishing deadline  and also fighting a nasty cold that got worse in my often chilly room.  I figured the back of the album was the other side of this creature’s rant at the world, the hopeless side as he sat alone in he dark and with only a stray dog, as a a companion.
 I shook hands with Terry  in his office in London where I gave him the 3 finished paintings. Our agreement was that he would keep the art. I left London just before the Xmas holiday

Have you seen Ian
Anderson again from 1971? Have you talked about it?

  Never saw Anderson or the band again, and as written above have had only that one exchange of letters

is true that the original paintings were stolen from  a hotel room?


 NOW that’s  a whole other chapter in this little story .  
This is from a letter I sent to Terry Ellis having tracked him down by accident… 

“I got your e mail address from Malcolm Comb at Classic Rock Presents Prog magazine where they are doing a feature on the Aqualung album. I was contacted for a background story on the painting.
There is an extraordinary history that has evolved from that album, which needs no recall from me at this time
But there is another story not at all well known 
An intriguing event took place a couple of years ago. I was contacted by a man  living in Georgia (USA)who asked if i was interested in buying back the original paintings for the album!!..i was initially taken aback since I thought you would still have had the originals as part of the Jethro Tull saga..I pretended casual interest because I felt there was a lot more at stake had I been able to get those back.. I also felt there was something unsavory going on..”
 The letter goes on to describe my dealings with this guy but all of them came to a dead end.. In brief he was an American who claimed that his mother worked as a maid in a London hotel, found the at work and liked it so much she just carted back here . Now that’s like believing in Santa Claus.. He then changed this story to say that his mother got them as a gift. He only had the front and backakbum art for sale. At any rate  The story ends this way 
“Negotiations for the purchase fell apart and ended when i threatened to post the items on the web as "stolen" and to warn off any buyers .. The last i heard about the alleged art was that he was trying to peddle them with various small auction houses for $5K(USD) “
I’ve attached a copy of the letter to Ellis.. He wrote back to explain with some regret that he never took good care of the art ( the centerfold was hanging in his office but it disappeared ,,maybe staff copped it. )He too did not fully anticipate what would happen with the art work….So 

In retrospect is it one
of your best work? You has been
awarded several times for your work but is Aqualung your  most
representative or most famous painting?

 Quite honestly it is just a nice illustration that happened to connect with a very good bunch of songs and that fit the spirit of our social and political climate back then and perhaps continuosly  that calls for a new empathy   and a new struggle for social justice. I have had and continue to have a modest reputation as a painter, which is to tell my “story” rather than some one else’s.. and that is of importance to me.. But I have to smile at this curious “fame” that I have acquired and that sometimes the unexpected moment , the one casually embarked on as being of no significance, can get one a  greater reputation that one’s lifelong commitments.

What do you think about
Aqualung musically?. Have you heard it? Do you like it? Do you
understand the Lyrics? Are you agree to what Anderson meant?

  I haven’t listened to it for a very long time… One of my students gave me a CD of the recording when they heard  about my tussle with Anderson  but I’ve not played it even now.. Maybe I’m still offended by this arrogance and his hypocrisy..  bu I recall liking it when I was doing the paintings, these many , many years ago.
 Maybe you could ask if anyone knows about the originals. Have they turned up for sale anywhere ?  Can you do that on your blog?    It’s also possible the painting were copies… t But hey are still the property of Terry Ellis and he would love to have them back….
Copyright (C) Burton Silverman

I forgot to send this photo of the painting I did of Anderson based on my drawing  done at the rehearsal session in London.. It's not a terrific resembalnce , of course, but it indicates my interest in this musician as a performer  and the idea of making music that used an old fashioned insgtrument . the contrat with the wild hair made this painting quite inteesting for me. 
While i remain a little bit less than 'affectionate" towards Anderson, I am, I confess, secretly very pleased to be associated with this rather incredible album and it perseverance in the music world. In the end, I think after all my talk about my "serious" work as a painter, that it might just be the one painting I will be noted for. But that's for my kids to think about....
Best regards,
Burt


Copy of a letter sent to Terry Ellis on January 2011

Dear Terry Ellis,

 I am Burt Silverman who, I trust you recall, is the artist who painted the cover for still amazingly popular Aqualung album. I got your e-mail address from Malcolm Comb at Classic Rock Presents Program magazine where they are doing a feature on the Aqualung album. I was contacted for a background story on the painting.
There is an extraordinary history that has evolved from that album, which needs no recall from meat this time
But there is another story not at all well known

An intriguing event took place a couple of years ago. I was contacted by a man living in Georgia (USA) who asked if I was interested in buying back the original paintings for the album! I was initially taken aback since I thought you would still have had the originals as part of your important association with the Jethro Tull saga. I pretended casual interest because I felt there was a lot more at stake were I been able to get those back. I also felt there was something unsavory going on.

Now here's the key to this mystery. . Aside from wanting to authenticate the paintings as mine, I wanted to know how this man acquired the work. He said "that his mother found them in a London hotel room where she was staying and liked them enough to make them her own "!!  This struck me as absurd. I played along asking to have the work sent to me make sure they were actually mine... (The fellow indicated that he had the painting of the back cover as well, but couldn't access t it immediately (the cover story for this was equally dubious) That aside. this guy also changed his story when I spoke with him on several occasions after the original conversation when I asked again sort of casually, "to remind me again how you got a hold of these paintings”, He then said that his mother received them as a present. I asked him from whom and he said he didn't recall...

Negotiations for the purchase fell apart and ended when I threatened to post the items on the web as "stolen" and to warn off any buyers. The last I heard about the alleged art was that he was trying to peddle them with various small auction houses for $5K(USD)

So can you at all unravel this for me?
I assumed that the work would have been very important memorabilia for you given the arc of your career with Jethro Tull and that if they had been lost or left behind in a hotel room that you would have made very strong efforts to retrieve them
 But I now assume nothing more about these events. So any clarification from you would materially help to:
a) Discover the truth about the art
b) Try to take steps to get them back for you if somehow they we taken illegally


I hope this story has intrigued you
And most eagerly look forward to a reply
 Best regards\  Burt Silverman

(C) JUAN MARCOS VELARDO